Andrew Dessler segir að hlutverk vatnsgufu við upphitun sé nú skilið

Andrew Dessler er andrúmsloftsvísindamaður við Texas A&M háskólann. Hann er sérfræðingur í vatnsgufu, mesta gróðurhúsalofttegundinni í lofthjúpi jarðar. Á vísindafundi seint árið 2009 sagði Dessler við ForVM að áhrif vatnsgufu á hlýnun jarðar séu nú skilin.

Andrew Dessler:
Ein varanleg þjóðsaga í þéttbýli sem þú heyrir er að líkönin fái ekki vatnsgufu rétt, eða við skiljum ekki vatnsgufu. Og svo er ekki lengur.

Dessler útskýrði að sannað hefur verið að vatnsgufa hefur mikil áhrif á hlýnun jarðar. Hann sagði losun koltvísýrings veita upphafshlýnunina með því að auka yfirborðshita á jörðinni. Hlýrra hitastig veldur því að meira vatn gufar upp úr sjónum, sem eykur magn vatnsgufu, eða raka, í loftinu.

Andrew Dessler:
Meiri raki í andrúmsloftinu, vegna þess að vatnsgufa er gróðurhúsalofttegund, gefur þér aukna hlýnun. Það er sú mögnun sem við köllum „vatnsgufu endurgjöf“.

Dessler sagði að gögn frá AIRS, gervitunglamælitæki NASA sem mælir vatnsgufu um allan heim, staðfestu þessi viðbrögð.

Andrew Dessler:Þú færð tvöfalda hlýnunina með endurgjöf vatnsgufunnar en þú myndir fá án endurgjalds frá vatnsgufunni.

Með öðrum orðum, vatnsgufa gerir koltvísýring tvöfalt áhrifaríkari við að hita plánetuna. Dessler hefur rannsakað hlutverk vatnsgufu í andrúmsloftinu undanfarin 10 ár. Hann sagði í dag að vísindin um vatnsgufu séu vel skilin en almenningur er ennþá ruglaður í þeim efnum.

Andrew Dessler:Ef þú ferð 20 ár aftur í tímann voru nokkur trúverðug rök fyrir því að það væru holur í skilningi okkar. En á síðustu 20 árum höfum við í raun neglt sum þessara vandamála. En af hvaða ástæðu sem er, þá hefur vitneskjan um að við höfum í raun leyst mörg þessara vandamála ekki komist inn í þjóðfélagsumræðuna.

Hann sagði að næstum öll vatnsgufan í andrúmsloftinu komi frá uppgufun frá sjó, ekki frá athöfnum manna. Dessler bætti við að vatnsgufa virki ekki eins og flestar aðrar gróðurhúsalofttegundir.



Andrew Dessler:Það sem er mikilvægt að átta sig á með vatnsgufu - það er stærsta gróðurhúsalofttegundin - en það er þétt bundið við yfirborðshita. Ef þú veist hvað yfirborðshiti plánetunnar er, þá veistu hversu mikil vatnsgufa er í andrúmsloftinu. En það virkar eins og endurgjöf, ekki þvingun. Svo það er rétt að það er mikilvægasta gróðurhúsalofttegundin, en það er ekki rétt að halda að þess vegna sé koldíoxíð ekki mikilvægt.

Dessler braut niður tölurnar fyrir sameiginlega vísindalega forsendu um 3 gráður á Celsíus um hlýnun í framtíðinni.

Andrew Dessler:Mest af þessari hlýnun reynist koma frá endurgjöf, ekki beinni hlýnun koldíoxíðs. Koldíoxíð eitt og sér myndi gefa þér eina gráðu og þá gefur vatnsgufuskilaboðin þér aðra gráðu og svo eru fullt af öðrum viðbrögðum sem gefa þér síðasta stigið. En af viðbrögðum er vatnsgufa mikilvægust.