Risaeðla sem fannst árið 2008 og er nú þekkt meðal stærstu landdýra

Ný risaeðlu tegund sem fannst árið 2008 í norðvesturhluta Kína er nú þekkt fyrir að vera meðal stærstu þekktu dýra sem hafa lifað á landi. Þetta var sauropod, plöntuátið risaeðla sem lifði á upphafi krítartímabilsins, fyrir meira en 100 milljónum ára. Fálfræðingarrættuppgötvunina og greiningu þeirra á henni í 29. janúar 2014 útgáfunni afPLOS Einn.


Yongjinglong datangi, eins og þessi nýja risaeðlu tegund er kölluð, tilheyrði sauropod hópi sem kallaður erTitanosauria. Eins og nafnið gefur til kynna voru þeir títanistar á jörðinni, meðal stærsta þekkta hóps risaeðlutegunda sem gengu á landi.

Teikning sem sýnir líklega staðsetningu steingervinga í útlínur Yongjinglong datangi, með innfelldum myndum sem sýna smáatriði hryggjarliða. Myndinneign: Li-Guo Li, o.fl. í gegnum PLOS One.

Teikning sem sýnir líklega staðsetningu steingervinga í útlínur Yongjinglong datangi, með innfelldum myndum sem sýna smáatriði hryggjarliða. Myndinneign: Li-Guo Li, o.fl. í gegnum PLOS One.


Þrjár tennur voru meðal steingervinga. Þessi mynd, tekin úr PLOS One pappírnum, sýnir hverja tönn ljósmyndaða frá fjórum hliðum. (Tönn 1: myndir A, B, C, D; tönn 2: myndir E, F, G, H; tönn 3: myndir I, J, K, L.) Lengsta tönnin var næstum 6 tommur á lengd. Myndinneign: Li-Guo Li, o.fl. í gegnum PLOS One.

Þrjár tennur voru meðal steingervinga. Þessi mynd, tekin úr PLOS One pappírnum, sýnir hverja tönn ljósmyndaða frá fjórum hliðum. (Tönn 1: myndir A, B, C, D; tönn 2: myndir E, F, G, H; tönn 3: myndir I, J, K, L.) Lengsta tönnin var næstum 6 tommur á lengd. Ljósmynd: Li-Guo Li, o.fl. í gegnum PLOS One.

Neðri fótleggur risaeðlu, sem sýnir ulna og radíus frá fjórum mismunandi hliðum. Myndinneign: Li-Guo Li, o.fl. í gegnum PLOS One.

Neðri fótleggur risaeðlu, sem sýnir ulna og radíus frá fjórum mismunandi hliðum. Myndinneign: Li-Guo Li, o.fl. í gegnum PLOS One.

Risaeðla steingervingarnir, sem upphaflega voru grafnir upp í Gansu héraði í Kína árið 2008, samanstóð af þremur tönnum, átta hryggjarliðum og vinstra öxlblaði. Ein tanna var næstum 15 cm á lengd. Einnig fundust hægri radíus og úlna, sem voru enn með grópum og hryggjum þar sem fótavöðvar voru festir við beinið.

Vísindamenn áætluðu að þessi einstaklingur væri um 50 til 60 fet á lengd (15 til 18 metrar á lengd). Hins vegar benda steingervingar í beinbein (herðablað) til þess að það hafi verið unglingur, sem þýðir að fullorðinn af þeirri tegund hefði verið enn stærri.




Skýrði Li-Guo Li, frá China University of Geosciences í Peking, í afréttatilkynningu,

Hálsbeinið og coracoid eru ekki sameinuð hér. Það er opið og skilur eftir sig möguleika til vaxtar.

Tvær hliðar spjaldhimnunnar (hluti af axlarbeini); svæði sem lýst er með grænu eru ekki sameinuð, sem gefur til kynna að þessi risaeðla hafi verið unglingur. Myndinneign: Li-Guo Li, o.fl. í gegnum PLOS One.

Tvær hliðar spjaldhimnunnar (hluti af axlarbeini); svæði sem lýst er með grænu eru ekki sameinuð, sem gefur til kynna að þessi risaeðla hafi verið unglingur. Ljósmynd: Li-Guo Li, o.fl. í gegnum PLOS One.

Li sagði einnig:


Öxlblaðið var mjög langt, næstum 2 metrar, með hliðar sem voru næstum samsíða, ólíkt mörgum öðrum Titanosaurusum sem hnébein beygja út á við.

Hún útskýrði að eina leiðin sem axlarblaðið gæti passað inn í líkama dýrsins væri í 50 gráðu horni frá láréttu, sem væri ólíkt lóðréttri eða láréttri staðsetningu sem sést í öðrum tegundum risaeðla.

Í hryggjarliðum, einum frá hálsi og sjö úr skottinu, voru stórir holir kaflar inni í honum; í lífinu hefðu þær verið uppteknar af loftpokum í líkama risaeðlunnar. Peter Dodson, frá University of Pennsylvania og meðhöfundur blaðs sagði:

Þessi rými eru óvenju stór í þessari tegund. Það er talið að risaeðlur, eins og fuglar, hafi loftpoka í skottinu, kviðarholi og hálsi sem leið til að létta líkamann.


Langa axlablöðin, meira en 6 fet á lengd, þurftu að vera staðsett 50 gráður frá láréttu til að passa í líkama sauropodsins. Í þessari mynd er eitt stykki bein mynd frá þremur mismunandi hliðum. Myndinneign: Li-Guo Li, o.fl. í gegnum PLOS One.

Langa axlablöðin, meira en 2 fet að lengd, þurftu að vera staðsett 50 gráður frá láréttu til að passa í líkama sauropodsins. Í þessari mynd er eitt stykki bein mynd frá mismunandi hliðum. Myndinneign: Li-Guo Li, o.fl. í gegnum PLOS One.

Þessir þrír tengdu bakhryggjar hefðu verið nálægt herðablöðunum. Myndinneign: Li-Guo Li, o.fl. í gegnum PLOS One.

Þessir þrír tengdu bakhryggjar hefðu verið nálægt herðablöðunum. Myndinneign: Li-Guo Li, o.fl. í gegnum PLOS One.

Í marga áratugi hafði mesta fjölbreytni risaeðla tegunda fundist í Bandaríkjunum. Árið 2007 hafði Kína haldið því fram að greinarmunur og nýfundnir steingervingar af risaeðlu sýndu að sauropods hefðu haldið áfram að vera mikil nærvera í upphafi krítanna, niðurstaða sem hefði ekki getað verið studd af bandarískum eintökum einum. Sagði Dodson:

Eins nýlega og 1997 voru aðeins örfáar risaeðlur þekktar frá Gansu. Nú er það eitt af leiðandi svæðum Kína. Þessi risaeðla er enn einn af fjársjóðum Gansu.

Byggt á bandarískum steingervingum var einu sinni talið að sauropods væru ráðandi á jurtalífandi risaeðludýra meðan á Jurassic [um 200 til 145 milljónum ára síðan] stóð en nánast útdauðust í Krítinni. Við gerum okkur nú grein fyrir því að annars staðar í heiminum, einkum í Suður -Ameríku og Asíu, héldu sauropod risaeðlur áfram að blómstra í Krítinni, þannig að hugsunin um að þau væru minnihlutar er ekki lengur haldbær skoðun.

Niðurstaða: Steingervingar sem fundust árið 2008 í norðvesturhluta Kína hafa verið auðkenndir sem ný tegund af plöntuátandi risaeðlu. NafngreindYongjinglong datangiaf fílfræðingum sem rannsökuðu hana, er þessi nýja tegund ein stærsta veran í landi í lífssögu á jörðinni. Talið er að steingervingarnir séu yfir 100 milljón ára gamlir, sem samsvarar upphafi krítartímabilsins. Uppgötvun þessarar veru gefur auknar vísbendingar um að sauropods hafi ekki dáið á júratímabilinu, heldur haldið áfram að vera veruleg nærvera í upphafi krítanna. Upplýsingar um þessa nýju risaeðlu voru birtar í 29. janúar 2014 útgáfunni afPLOS Einn.