Farfarout er lengsti hlutur sólkerfisins sem við höfum þekkt

Stórt, gígað rokk í geimnum og fjarlægur glóandi punktur með stjörnuhimnu hljómsveit í bakgrunni.

Hugmynd listamanns um hlutinn kallaðurFarfarout(neðst til hægri) í ytri hluta sólkerfisins okkar. Áætlað að vera um 400 mílur á breidd, það er 132 sinnum lengra frá sólinni en jörðin. Í þessari mynd birtist sólin efst til vinstri. Vetrarbrautin teygir sig á ská yfir bakgrunninn. Mynd í gegnumNOIRLab/ NSF / AURA / J. da Silva.

Í janúar 2018 fundu stjörnufræðingar daufan hlut í sólkerfinu okkar svo langt frá sólinni að þeir gáfu það nafnið Farfarout. Eftir nokkurra ára viðbótarathuganir eru stjörnufræðingarnir nú, frá og með 10. febrúar 2021, tilbúnir að lýsa því yfir að þessi hlutur, með formlegri tilnefningu 2018 AG37, sé örugglegalengsti hlutur sólkerfisins sem hefur enn fundist.

Vegna þess að Farfarout er svo, tja, langt úti, hefur það mikið sporbraut um sólina sem tekur langan tíma - meira en árþúsund - að klára. Vegna þessarar hægu hreyfingar á braut sinni verða stjörnufræðingar að taka margar athuganir á löngum tíma til að sannreyna hversu langt í burtu það er.

TheSubaru sjónaukaá Hawaii gerði fyrstu athugunina, og eftirfylgni athuganir meðTvíburi norðursjónauka á Hawaii ogMagellan sjónaukarí Chile hafa leyft stjörnufræðingum að reikna út núverandi vegalengd Farfarout, 132stjörnufræðieiningarfrá sólinni. Stjörnufræðieining (AU) er skilgreind sem fjarlægð jarðar frá sólinni en 1 AU jafngildir 150 milljónum km. Þess vegna er Farfarout 132 sinnum lengra frá sólinni en jörðin er frá sólinni.

Eins yndislegt og nafnið Farfarout er, mun hluturinn fá opinbert nafn á næstu árum eftir að fleiri athuganir veita frekari upplýsingar. Stjörnufræðingar áætla að daufa sólkerfislíkaminn sé um 250 mílur á breidd, sem setur hann í litla enda til að vera merktur dvergpláneta.

Hliðarsúlurit yfir mynd af Farfarout.

Skoða stærra. | Hugmynd þessa listamanns sýnir fjarlægasta hlut sem enn hefur fundist í sólkerfinu okkar, kallaður „Farfarout“, neðst til hægri. Neðst til vinstri sýnir línurit fjarlægðir reikistjarnanna, dvergstjarnanna, dvergstjarnanna og Farfarout frá sólinni í stjörnufræðieiningum (AU). Eitt AU er jafnfjarlægð jarðar frá sólinni. Farfarout er 132 AU frá sólinni. Mynd í gegnumNOIRLab/ NSF / AURA / J. da Silva.

Einkennileg staðreynd um Farfarout er að það er ekki alltaf svo langt í burtu. Braut hlutarins er svo teygð að lengst, nær hún 175 AU frá sólinni, en næst 27 punkti. Þetta myndi setja það stundum í sporbraut Neptúnusar. Í raun er náinn fundur með Neptúnus líklega það sem henti hlutnum út í fjarska sólkerfisins í fyrsta lagi.



Hversu langt er Farfarout í samanburði við fjarlæga sólkerfishluti? Neptúnus er 30 AU frá sólinni og Plútó er að meðaltali 39 AU frá sólinni.Voyager 1 og Voyager 2, geimfar sem skotið var á sjötta áratuginn, eru lengst af manngerðum hlutum í geimnum og liggja á 152 og 126 AU, í sömu röð.

Fyrri methafi fyrir lengsta hlut í sólkerfinu fékk viðurnefniðFarout(ekki á óvart) og var áætlað að vera 124 AU frá sólinni. En þessir „fjarri“ hlutir geta ekki keppt við tilgátuOort skýhalastjarna, sem talið er að liggi á milli 2.000 og hugsanlega allt að 50.000 AU frá sólinni, eða 4/5 ljósára í burtu. Þannig að þó Farfarout sé vissulega mjög langt í burtu, þá er ennþá margt sem þarf að uppgötva. Kannski er framtíðar „Farfarfarout“ í vændum.

Stjörnuvellir hlið við hlið með stuttum bláum línum sem merkja hlut.

Þetta er hlið við hlið samanburður á uppgötvunarmyndum Farfarout (2018 AG37) teknar 15. janúar 2018 og 16. janúar 2018. Athugið hvernig hluturinn hreyfist með hliðsjón af bakgrunnsstjörnum og vetrarbrautum. Mynd í gegnum Scott Sheppard/NOIRLab.

Scott Sheppard, stjörnufræðingur frá Carnegie Institute for Science, uppgötvaði bæði Farout og Farfarout. Hann lítur á nýjasta methafa sem upphafspunkt, ekki endi:

Uppgötvun Farfarout sýnir aukna getu okkar til að kortleggja ytra sólkerfið og fylgjast lengra og lengra í jaðri sólkerfisins. Aðeins með framfarir síðustu ára á stórum stafrænum myndavélum á mjög stórum sjónaukum hefur verið hægt að uppgötva á áhrifaríkan hátt mjög fjarlæga hluti eins og Farfarout. Jafnvel þó að sumir þessir fjarlægu hlutir séu nokkuð stórir - á stærð við dvergreikistjörnur - þá eru þeir mjög daufir vegna mikillar fjarlægðar þeirra frá sólinni. Farfarout er bara toppurinn á ísjaka hlutanna í fjarlægu sólkerfi.

Niðurstaða: Farfarout er gælunafnið sem er gefið lengst af þekktum hlut í sólkerfinu, sem er nú 132 AU, eða meira en 12 milljarða mílna fjarlægð frá sólinni.

Via NOIRLab: Stjörnufræðingar staðfesta að þekktasti hlutur sólkerfisins sé örugglega Farfarout